砂について

砂は鉱物、岩石、土壌粒子で構成されており、その中で最も豊富なのは石英粒子です。かつては固い岩山が砂に侵食されました。そのような侵食はどのように起こりますか?

砂はしばしば猛烈な海の力によって作られます。波が浜辺の断崖に何度も当たると、その衝撃で岩が緩み、壁に沿って落下します。この巨大な岩は絶え間ない猛攻撃に屈し、大きな塊に砕け散り、波を飲み込みます。すると、渦巻く海水で角を削り、大きな丸い石になります。それらは絶えず波に巻き込まれ、徐々に小石に磨耗し、小さな粒に砕かれます。この小さな粒のコレクションは砂です。海は砂を運び去ることができますが、多くの場所で波が砂を岸に押し戻し、きれいなビーチを残します。

海の猛威に冷気が加わると、岩に入る水が凍って氷のくさびになり、岩を引き裂きます。大きな岩は何度も引き裂かれ、どんどん小さくなり、やがて砂になります。

風も役割を果たします。風が砂粒を吹き飛ばし、岩にぶつかります。この摩擦の作用により、より多くの砂が形成されます。この天然のサンドブロワーによって、厚さ数十メートルの岩の層が削られます。一方、風は結果として生じる砂を散乱させ、砂漠の地面にカーペットのように広げます。

何千年もの間、これらの侵食は大量の砂を生み出してきました。これらの砂がビーチに快適にフィットするクッションとして使用されると、多くの人々が大喜びするでしょう。しかし、これから見ていくように、砂の価値は海岸を越えて広がっています。

マイクログレイン、莫大な利益

私たちの食べ物や飲み物は、砂に大きく依存しています。なぜあなたはそう言うことができますか?私たちの食べ物はすべて、何らかの形で地球の植物に基づいています。植物に必要なミネラルは、砂や同様のより細かいシルトや粘土によって供給されます。さらに、土壌に砂が含まれていると、空気と水の循環が促進され、植物の根は栄養分を吸収しやすくなります。ちなみに、砂は喉の渇きを癒すのにどのように関係していますか?

1リットルのボトルに乾いた砂を入れ、さらに300リットルの水をボトルに注いでも、水が溢れることはありません。これは、砂の間隙が大きい、つまり砂の粒の間に隙間が多いためです。実際、大都市に生命を与える水を供給することができる多くの大きな砂の「水壺」があります。それは何ですか。

表面の下の表面の大部分は帯水層と呼ばれる地層にあります。帯水層は、何千年もの間浸透した可能性のある水を含む、高い細孔空間を持つ砂やその他の鉱物の広大な層の層です。科学者たちは、これらの目に見えない「水壺」に含まれる淡水の総量は、地上のすべての湖や川の水の量の40倍にもなると計算しています。帯水層からは、井戸を通じて多くの人々の生活を支える貴重な液体が得られます。

目の前の砂

ビーチに行かなくても、毎日砂の上を歩いているかもしれません。あなたの町の道路や歩道はコンクリートで舗装されていますか?このありふれた材料には25%の砂が含まれている可能性があります。毎年数億トンの砂が建材として使われているため、砂が不足している地域もあります。

砂は通常足元にありますが、目の前に別の形がある場合もあります。山の頂上にある望遠鏡や卓上顕微鏡のレンズと同様に、コンピューターの画面はおそらく砂でできています。クリスタルガラスのボトルや洗面所の鏡も砂でできています。これらの製品はすべてガラスでできており、ガラスの原料の半分以上は砂です。砂からガラスを作るにはどうすればいいですか?

砂を他の材料と混ぜて、1400度以上で溶かします。得られた粘性液体は、転がしたり、吹き飛ばしたり、曲げたり、引っ張ったり、ねじったりするなど、ほぼすべての形状にできます。ガラス繊維は布に織り込むこともできます。このように、滑らかで透明なガラスは、美容や産業に使用されるかどうか、また光を屈折または反射するかどうかにかかわらず、元々不透明な砂粒です。

動く砂

高さ75メートルの動く丘を想像してみてください。これは、砂丘のチクチクする砂が風に押されて動くときに起こります。サハラ砂漠の一部の地域では、砂丘のなだらかな山頂が際限なく見えます。

砂丘は近くに住む人々を押しのけ、不快にさせる可能性があります。実際、移動する砂は高速道路を塞ぎ、家を飲み込み、町全体を埋めることで知られています。

たくさんの生き物

砂の中には生命がないように見えますが、実際には多くの生き物がそれを家として使っています。キツネ、ヘビ、サソリが日中砂漠の砂に忍び込みます。暑い日は眠り、夜になると獲物を求めて出てきます。象は南西アフリカのナミビアのスケルトン海岸に沿って広大な砂丘を歩き回っています。急な砂丘を滑り降り、後ろ足を引きずって楽しんでいるようです。 「砂漠の船」であるラクダも、アスの砂漠の海を移動しています。

砂を利用するために海から出てくる動物もいます。 カブトガニ、ウミガメ、そしてカニガメは、生物時計が合図するときに波に乗って岸にやって来ます。 彼らは柔らかい砂で孵化させるためにそこに卵を産みます。

いくつかの花は、植木鉢にあったのと同じくらい砂丘に活気があります。 カキレ属の花、ビーチエンドウ豆、ヒルガオなどは砂地でよく育ち、砂で覆われていても頭を押します。 長い根は水と栄養分を吸収して優雅な花を咲かせ、砂のモノトーンの帆布にさまざまな色を加えます。

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